DE INTERVENTIE VAN

LAURENT-BENOIT DEWEZ (1772-1796)

De    kerk,    opgetrokken    na    de    terugkeer    van    1642,    was    wegens    gebrek    aan    middelen    slechts gedeeltelijk   voltooid.   Deze   constructie   was   overigens   al   in   wankele   toestand.   Vanden   Bruel   wenste niet    alleen    een    nieuw    bedehuis,    maar    droomde    bovendien    van    een    geheel    moderne    abdij.    Hij inviteerde    daartoe    Laurent-Benoît    Dewez    (1731-1812),    architect    in    dienst    van    de    toenmalige gouverneur     der     Oostenrijkse     Nederlanden,     Karel     van     Lotharingen.     Dewez     had     studiereizen ondernomen   naar   Italië,   Griekenland,   Syrië   en   Egypte,   en   toonde   al   zijn   kunde   bij   de   herbouw   van andere abdijen in onze gewesten. Dewez   legde   spoedig   de   plannen   voor   een   volledig   nieuw   complex   voor.   Hierbij   zou   al   het   bestaande verdwijnen    en    vervangen    worden    door    eigentijdse    constructies    in    neoclassicistische    stijl.    De voorstellen   vielen   in   de   smaak   van   de   Vlierbeekse   communauteit   en   weldra   werd   het   startsein   voor   de werken gegeven. Op   23   oktober   1775,   na   de   hoogmis   werd   begonnen   werd   met   de   afbraak   van   de   bestaande   kerk.   De officies   gingen   voortaan   door   in   de   kapittelzaal.   Op   13   mei   1776   was   de   afbraak   voltooid   en   de   dag daarop   begon   men   met   de   fundamenten   van   het   nieuwe   bedehuis.   Weldra   zou   de   eerste   steen kunnen   worden   gelegd.   Op   30   juli   greep   de   eerstesteenlegging   plaats   in   aanwezigheid   van   architect Dewez en van talrijke vertegenwoordigers van bevriende kloosters. Op   de   voorgevel,   vlak   onder   de   dakgoot,   prijkt   nu   nog   de   datum   1780   en   dit   bewijst   dat   het   gebouw   in dat   jaar   die   hoogte   had   bereikt.   Drie   jaar   later   was   het   voltooid.   De   wijding   zou   echter   nog   meerdere jaren   op   zich   laten   wachten.   Pas   in   de   zomer   van   1790,   namelijk   op   31   augustus,   zou   kardinaal   van Franckenberg    zich    voor    de    consecratie    naar    Vlierbeek    begeven.    Het    ziet    er    naar    uit    dat    deze gebeurtenis    geruime    tijd    werd    uitgesteld    wegens    allerlei    minder    gunstige    toestanden    tijdens    de regering   van   Jozef   II   (1764-1790),   die   zowel   de   Mechelse   kerkvorst   als   de   abt   van   Vlierbeek   heel   wat last berokkenden. De   bouw   van   de   kerk   zou   verscheidene   jaren   in   beslag   nemen.   Ondertussen,   in   1777,   begon   men met   de   oprichting   van   een   gedeelte   van   een   ander   onderdeel   van   Dewez'   plan,   namelijk   het   abts-   en gastenkwartier.   Deze   constructie,   uitwendig   streng   en   sober   van   lijn,   maar   binnenin   voorzien   van weelderig   versierde   salons   en   receptiezalen,   staat   thans   nog   overeind   en   is   nu   gekend   als   het   "Nieuw abtskwartier".         Ontwerpen   van   Dewez   voor   Vlierbeek   zijn   bewaard   gebleven,   aan   de   hand   van   deze   plannen   werd in   2012   door   de   Heemkundige   Kring   Vlierbeek   een   3D   reconstructie   gemaakt.   De   reeks   afbeeldingen hierbij   geeft   een   beeld   van   hoe   de   abdij   eruit   gezien   zou   hebben   indien   het   bouwproject   door   architect Dewez, voltooid werd. Opvallend    zijn    de    enorme    afmetingen    van    het    geheel,    dat    de    ambitie    van    de    laatste    abten illustreert.Op   de   plannen   van   Dewez   was   de   kerk   gesitueerd   rechts   achter   het   hoofdgebouw   dat   abts- en   gastenkwartier   bevatte.   Daardoor   vormde   ze   niet   meer   het   hiërarchisch   middelpunt   van   de   abdij. De   architect   stapte   af   van   de   idee   dat   een   klooster   een   stad   Gods   is,   doch   benadrukte   het   residentieel karakter.   De   abdij   werd   beschouwd   als   woonplaats   voor   een   abt   die   zich   gedroeg   als   een   prins   en hoge    gasten    moest    ontvangen.    De    opvatting    van    de    neoclassicistische    hoofdgevel    en    van    de interieurs   werkte   het   prestigekarakter   in   de   hand.   Enkel   de   uiterst   linkse   hoek   van   dit   hoofdgebouw   is gerealiseerd.
Abdij van Vlierbeek
© Heemkundige Kring Vlierbeek        

DE INTERVENTIE VAN

LAURENT-BENOIT DEWEZ (1772-1796)

De   kerk,   opgetrokken   na   de   terugkeer   van   1642,   was wegens     gebrek     aan     middelen     slechts     gedeeltelijk voltooid.   Deze   constructie   was   overigens   al   in   wankele toestand.   Vanden   Bruel   wenste   niet   alleen   een   nieuw bedehuis,    maar    droomde    bovendien    van    een    geheel moderne    abdij.    Hij    inviteerde    daartoe    Laurent-Benoît Dewez     (1731-1812),     architect     in     dienst     van     de toenmalige   gouverneur   der   Oostenrijkse   Nederlanden, Karel     van     Lotharingen.     Dewez     had     studiereizen ondernomen   naar   Italië,   Griekenland,   Syrië   en   Egypte, en    toonde    al    zijn    kunde    bij    de    herbouw    van    andere abdijen in onze gewesten. Dewez         legde spoedig            de plannen         voor een          volledig nieuw      complex voor.   Hierbij   zou al   het   bestaande verdwijnen       en v   e   r   v   a   n   g   e   n   worden         door         eigentijdse         constructies         in neoclassicistische    stijl.    De    voorstellen    vielen    in    de smaak    van    de    Vlierbeekse    communauteit    en    weldra werd het startsein voor de werken gegeven. Op   23   oktober   1775,   na   de   hoogmis   werd   begonnen werd   met   de   afbraak   van   de   bestaande   kerk.   De   officies gingen   voortaan   door   in   de   kapittelzaal.   Op   13   mei   1776 was   de   afbraak   voltooid   en   de   dag   daarop   begon   men met   de   fundamenten   van   het   nieuwe   bedehuis.   Weldra zou   de   eerste   steen   kunnen   worden   gelegd.   Op   30   juli greep    de    eerstesteenlegging    plaats    in    aanwezigheid van   architect   Dewez   en   van   talrijke   vertegenwoordigers van bevriende kloosters. Op   de   voorgevel,   vlak   onder   de   dakgoot,   prijkt   nu   nog de   datum   1780   en   dit   bewijst   dat   het   gebouw   in   dat   jaar die   hoogte   had   bereikt.   Drie   jaar   later   was   het   voltooid. De   wijding   zou   echter   nog   meerdere   jaren   op   zich   laten wachten.   Pas   in   de   zomer   van   1790,   namelijk   op   31 augustus,   zou   kardinaal   van   Franckenberg   zich   voor   de consecratie   naar   Vlierbeek   begeven.   Het   ziet   er   naar   uit dat    deze    gebeurtenis    geruime    tijd    werd    uitgesteld wegens   allerlei   minder   gunstige   toestanden   tijdens   de regering     van     Jozef     II     (1764-1790),     die     zowel     de Mechelse   kerkvorst   als   de   abt   van   Vlierbeek   heel   wat last berokkenden. De   bouw   van   de   kerk   zou   verscheidene   jaren   in   beslag nemen.    Ondertussen,    in    1777,    begon    men    met    de oprichting   van   een   gedeelte   van   een   ander   onderdeel van   Dewez'   plan,   namelijk   het   abts-   en   gastenkwartier. Deze   constructie,   uitwendig   streng   en   sober   van   lijn, maar   binnenin   voorzien   van   weelderig   versierde   salons en    receptiezalen,    staat    thans    nog    overeind    en    is    nu gekend als het "Nieuw abtskwartier".             Ontwerpen     van Dewez                 voor Vlierbeek               zijn bewaard      gebleven, aan     de     hand     van deze    plannen    werd in     2012     door     de Heemkundige     Kring Vlierbeek     een     3D gemaakt.    De    reeks afbeeldingen    hierbij geeft   een   beeld   van hoe    de    abdij    eruit gezien    zou    hebben indien                   het bouwproject door architect Dewez, voltooid werd. Opvallend   zijn   de   enorme   afmetingen   van   het   geheel, dat   de   ambitie   van   de   laatste   abten   illustreert.Op   de plannen    van    Dewez    was    de    kerk    gesitueerd    rechts achter    het    hoofdgebouw    dat    abts-    en    gastenkwartier bevatte.   Daardoor   vormde   ze   niet   meer   het   hiërarchisch middelpunt   van   de   abdij.   De   architect   stapte   af   van   de idee     dat     een     klooster     een     stad     Gods     is,     doch benadrukte    het    residentieel    karakter.    De    abdij    werd beschouwd    als    woonplaats    voor    een    abt    die    zich gedroeg     als     een     prins     en     hoge     gasten     moest ontvangen.    De    opvatting    van    de    neoclassicistische hoofdgevel      en      van      de      interieurs      werkte      het prestigekarakter   in   de   hand.   Enkel   de   uiterst   linkse   hoek van dit hoofdgebouw is gerealiseerd.

Abdij van Vlierbeek